Aux portes de Provence

Naturellement…

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À 1h30 de Lyon, Marseille ou Montpellier, Malataverne est, depuis des temps préhistoriques, placée au carrefour d’axes majeurs de circulation. Blottie dans un écrin de verdure aux couleurs lavande, ses 1668 hectares sont ramassés autour de trois reliefs aux versants relativement raides d’Est en Ouest : Roucoules, Montchamp et Navon. Entre ces massifs escarpés, les voies de circulation Nord-Sud structurent l’espace : ligne TGV, RN7, A7… L’échangeur de Montélimar Sud est en fait situé sur le territoire de Malataverne, à 8 km environ de la « Capitale du Nougat ». 

Du côté de Roucoules, il y a près de 50 000 ans, on imagine notre ancêtre Homo Sapiens – pionnier du genre en Europe ! – jauger la cavale des troupeaux en pleine migration. Chevaux et bisons étaient alors livrés à sa traque, orchestrée du haut de la Grotte Mandrin un abri remarquable où des fouilles archéologiques ont cours depuis plus d’un quart de siècle (site non ouvert au public).

Plus à l’Ouest, les vues offertes à la cime de Navon valent le détour. Perché à 335 mètres d’altitude, vous dominerez les paysages de la Drôme comme de l’Ardèche, séparés par la ligne majestueuse du grand fleuve Rhône.

Le massif des Couriasses, situé à l’extrême Sud du territoire, constitue une véritable frontière naturelle dont le biotope atypique permet d’abriter une flore préservée et protégée par le CREN. Avec Montchamp, situé de l’autre côté des voies de circulation, ils forment les deux vantaux naturels et véritables des portes de la Drôme Provençale !

 

Un peu d’histoire

À l’origine, le hameau de Rac était le chef-lieu de la commune. Selon certains, [source : Brève histoire de Malataverne de Léon Chaix.] , Rac pourrait correspondre aux trois premières lettres du mot « raccourci ». Cette idée provient du fait que, depuis des temps reculés, un chemin très fréquenté partait d’abord de la Voie Romaine, ensuite de la Voie Royale (ancienne N.7) à la hauteur des Joannins. Il passait au pied de Navon et traversait Rac, pour aboutir au quartier Saint-Joseph à Châteauneuf. Il s’agissait donc d’un raccourci pour aller à Montélimar.

Pour d’autres (plus vraisemblablement), l’étymologie de Rac se réfère à la notion de promontoire. Le hameau, haut perché, domine en effet la plaine de Montélimar.


C’est par décret du 4 mai 1891 que le transfert du chef-lieu de la commune de Rac à Malataverne fut officiel. Malataverne, en tant que chef-lieu de commune, est l’une des plus jeunes du département de la Drôme.

On dit que Malataverne pourrait être le diminutif de “mauvaise taverne”, c’est-à-dire un endroit où l’on commettait le mal. Toutefois, une autre origine est possible, en référence à la Maltote, impôt que l’on percevait en plus de celles qui étaient imposées.

Malataverne aujourd’hui

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Attractive, agréable à vivre et idéalement située, Malataverne possède une zone industrielle qui poursuit son essor depuis quelques années.

En pleine évolution démographique (2003 habitants au 1er janvier 2017), la commune se dote de nouveaux équipements. Récemment :

  • agrandissement de l’école ;
  • création d’un centre de loisirs ;
  • extension du réseau d’assainissement collectif ;
  • création d’une structure multi-accueil pour la Petite Enfance, inscrite au sein d’un pôle enfance, jeunesse & loisirs qui inclus des équipements sportifs ;
  • extension de la mairie ; création d’un bureau de police municipale ;
  • aménagements de circulations douces et sécurisées, incluant la création d’une passerelle sur la Riaille ; etc.

Son territoire aux accents provençaux offre aux amateurs de randonnées ensoleillées, une pause goûteuse et paisible. Le GR 429, qui traverse la commune, les conduira de la cathédrale de Viviers, en Ardèche, au monastère d’Aiguebelle. A moins qu’ils ne préfèrent visiter le vieil, sa chapelle restaurée, ses ateliers d’artistes, et profiter de la vue splendide offerte vers le Nord, par la place de la Planète ! En partant du village, ils pourraient aussi monter jusqu’à la chapelle de Montchamp en suivant le chemin de croix. C’est alors tout le Sud de la Drôme qui s’offrirait à leur regard.

Au carrefour de la mer Méditerranée, du Vercors , des gites et des tables qui fleurent bon la lavande  et un point de départ idéal pour découvrir tous les plaisirs de Provence.

Pour organiser vos vacances en Drôme provençale, visitez ce site ami :

http://www.dromeprovencale.fr

ou bien l’Office du Tourisme Drôme Sud Provence :

HORAIRES D’OUVERTURE DES ACCUEILS DU TERRITOIRE

VOTRE ACCUEIL LE PLUS PROCHE : PIERRELATTE

Du lundi au samedi : 9h30 – 12h30 14h30-18h30
Tél. : 04 75 04 07 98